Tocan Estrellas – Revista Caretas, Perú

Sector hotelero multiplica inversiones ante inminente explosión turística. Tomás D’Ornellas, Revista Caretas, Perú

Arturo García Rosa: “El Perú es un secreto muy bien guardado”.

La primera impresión que se llevó Arturo García Rosa cuando llegó a nuestro país por primera vez en el 2006 fue que “el Perú es un secreto muy bien guardado”.

Este consultor de hotelería y turismo, que fue durante más de diez años gerente general del mítico Hotel Alvear de Buenos Aires, hoy senior partner de HVS Global Hospitality Services, líder mundial en consultoría de hotelería y turismo, lo vio claro desde el primer momento, y así se lo hizo saber a sus clientes de entonces, Mario y Pedro Brescia: “el turismo en este país va a explotar muy pronto, y sería una pena que ustedes no se preparen para eso”, les dijo.

“Afortunadamente don Mario me hizo caso”, dice, y fue así que les diseñó el plan estratégico para la cadena de hoteles Libertador, que está en pleno proceso de implementación hoy, y el acuerdo con la cadena Starwood, y la realización del que será el principal hotel y centro de convenciones de Lima, que demandará una inversión de US$ 65 millones, así como el desarrollo del primer resort de lujo en el Valle Sagrado que demandará una inversión de otros US$ 25 millones.

Luego de esa primera experiencia en nuestro país, García Rosa ha seguido asesorando en proyectos hoteleros, con tan buena acogida que en los próximos meses HVS estará abriendo sus oficinas en Lima. Entre los clientes con los que cuenta hoy están Los Portales (Hotel Country Club), Orient Express (Miraflores Park), y piensan seguir creciendo.

–¿Por qué de pronto hoy nuestro país está viviendo este boom hotelero, y varias cadenas mundiales estudian el mercado con vistas a instalarse aquí?
–AGR: Hay una conjunción de factores. A partir del 11 de setiembre empezó un fuerte cambio en el mundo, que también afectó al turismo. A esto hay que sumarle un euro fuerte, que ha hecho que las personas que están en la zona euro quieran descubrir otras situaciones, y que a aquel que no está en la zona euro se le haga muy caro viajar a Europa. Además, hemos tenido una serie de catástrofes naturales, como tsunamis en Asia, que han hecho que Sudamérica se empiece a valorar, y uno de los destinos que se han vuelto atractivos dentro de la región ha sido el Perú. La industria hotelera crece a la par de la economía a nivel mundial y para los países latinoamericanos, las oportunidades de desarrollo son muchas, no sólo debido a la diversidad de sus atractivos culturales, escenarios naturales, historia y gastronomía, sino también porque se han convertido en una alternativa como destino turístico, debido a los factores que mencioné antes.

A favor del Perú juegan además que es un país amigable, que el visitante se siente muy bien acá, y que además la comida es extraordinaria. Por otro lado, diría que si hay un 70 a 80 por ciento de ocupación en los hoteles de Lima es porque la gente se puede quedar el fin de semana, porque hay cosas que hacer, que ver, es una ciudad segura. Eso no pasa, por ejemplo, en Sao Paulo.

El Perú siempre estaba pero recién lo empiezan a descubrir, en esto es básico el boca a boca, el visitante tiene mucho poder de divulgación, más del que uno cree.

–¿Y cómo ven el futuro del mercado en HVS? ¿No hay peligro de una sobreoferta, con todos los hoteles que se está construyendo?
–AGR: Hoy vemos que hay poca oferta hotelera para la demanda que va a haber. Los proyectos que se están desarrollando hoy en el mercado van a ser absorbidos por la demanda.

–Hay algunos proyectos, como los de Paracas, que han sido cuestionados por el peligro que suponen para el entorno.
–En mi opinión es importante encontrar el punto entre que se proteja en exceso y eso no permita que se ponga en valor los recursos que se tiene. El turismo demanda mucha mano de obra local, ingresa divisas, trae nuevas inversiones y promueve la imagen del país. Hay que tener cuidado: hay que proteger el recurso, para que se pueda disfurtar hoy, pero mañana también. Si hay peligro de deterioro en Paracas, se debe poner regulaciones muy claras, hay que preservar lo que tenemos hoy para las futuras generaciones. Ni destruyamos lo que tenemos, ni nos pongamos en una situación de no hacer nada.

–¿Qué está buscando hoy el turista?
–AGR: El turista está en una búsqueda permanente de nuevas experiencias. En el Perú hay la oportunidad de vender experiencias, ese es el desafío del sector. El abanico que se abre es muy grande.

–¿Cómo ve las cadenas hoteleras peruanas?
–AGR: Me parece que Casa Andina es un ejemplo fenomenal, digno de imitar en otros países. Admiro su capacidad de adaptación, la velocidad para la toma de decisiones, cómo sacaron el Private Collection para poder competir. Inkaterra es otra cadena de nivel, que va a un nicho muy específico, el del lujo, que está más allá de cualquier crisis. Creo que la transformación de Libertador a partir del 2009 va a ser impresionante.

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